চাঁদের দক্ষিণ মেরুতে নামবে নাসা

চাঁদের দক্ষিণ মেরুতে নামবে নাসা

বহুদিন ধরেই নাসার পরিকল্পনা চাঁদের মেরু অঞ্চলে রোবোটিক রোভার নামানো। যে গর্তগুলোতে বরফ জমে আছে সেগুলো দেখে পরীক্ষা করা যে সেই বরফ গলা জল কি খাওয়া যাবে? মেরু অঞ্চলের হাওয়ায় কি স্বচ্ছন্দে নিঃশ্বাস নেওয়া যেতে পারে? রকেট চলার ফুয়েলও কি ওখানে পাওয়া যেতে পারে? নাসা বলছে, ভবিষ্যতে চাঁদের মেরু অঞ্চলে যে মহাকাশ বিজ্ঞানীরা অভিযান চালাবেন তাঁদের কাছে নাসার এই রোবোটিক রোভারের অভিযান আর্শীবাদের মত হবে।
অবশেষে নাসা প্রকাশ করেছে, চাঁদের কোন গর্তে তাদের রোবোটিক রোভার অবতরণ করবে। এই রোভারকে বলা হচ্ছে ‘ভোলাটাইলস ইনভেস্টিগেটিং পোলার এক্সপ্লোরেশন’ বা ভাইপার। চাঁদের দক্ষিণ মেরু অঞ্চলে ভাইপার অবতরণ করবে। থাকবে ১০০ দিন। দক্ষিণ মেরু অঞ্চলে যে বিশাল ৪৫ মাইল চওড়া গর্ত রয়েছে সেই নোবাইল গর্তের পশ্চিমে ১০০ দিনের জন্য বাসা বাঁধবে ভাইপার। সেখানে চাঁদের মাটিতে ড্রিলিং-ও করবে ভাইপার! নাসার তরফ থেকে জানানো হয়েছে, এই অভিযানে চাঁদ সম্পর্কে বিজ্ঞানীরা এবং সাধারণ মানুষ আবার নতুনভাবে জানবে। বিশেষত, ড্রিল করার পর বিজ্ঞানীরা নিশ্চিত হবেন যে, নোবাইল গর্তের ওই অঞ্চলে আদৌ জলের সন্ধান পাওয়া যাবে কি না। যা চাঁদ সম্পর্কে গবেষণায় নতুন দিগন্ত এনে দেবে বলে নাসার বিজ্ঞানীদের ধারণা।