জীবাশ্ম বিশ্লেষণে উদ্ধার প্রাইমেটদের বিবর্তনের কাহিনী

জীবাশ্ম বিশ্লেষণে উদ্ধার প্রাইমেটদের বিবর্তনের কাহিনী

শিকাগো এবং লিডস বিশ্ববিদ্যালয়ের বিজ্ঞানীরা জীবাশ্ম বিশ্লেষণ করে প্রাইমেটদের ইতিহাস, তাদের বিবর্তন সম্পর্কে নতুন তথ্য জানতে পারলেন। প্রায় ৯০০ রকমের প্রজাতির প্রাইমেটকে নিয়ে তদের গবেষণা চলেছে। এই ৯০০ প্রজাতির প্রাইমেটের মধ্যে অর্ধেক প্রজাতি বিলুপ্ত হয়ে গিয়েছে। অর্ধেক প্রজাতি বেঁচে রয়েছে। শিকাগো বিশ্ববিদ্যালয়ের জিওফিজিক্যাল গবেষক গ্রাহাম স্লেটার আর উইজিনিওস্কি, যৌথভাবে গত ৪০ বছর ধরে করা ১১৬ রকমের প্রজাতির ওপর গবেষণা থেকে তথ্য সংগ্রহ করেছেন। তৈরি করেছেন প্রাইমেট-বিবর্তনের একটা ফ্যামিলি-ট্রি। তাতেও ওদের বিবর্তন সম্পর্কে অনেক তথ্য ওরা পাননি। কিন্তু সামগ্রিকভাবে বিজ্ঞানীরা কয়েকটি বিষয়ে নিশ্চিত হয়েছেন যে, প্রাইমেটরা পৃথিবীতে আবির্ভাব হয়েছিল ৫০ থেকে ৮০ কোটি বছর আগে। তারপর তারা পৃথিবী জুড়ে ছড়িয়ে পড়ত শুরু করে, বিভিন্ন চেহারায়, বিভিন্ন রকমের স্বভাব ও চারিত্রিক বৈশিষ্ট্য নিয়ে। তাদের জন্মের উৎস যে পৃথিবীর কোনও একটা অঞ্চল নয় সেই বিষয়ে মতভেদ থাকলেও সামগ্রিকভাবে বিজ্ঞানীরা একমত। উত্তর আমেরিকা, আফ্রিকা, ইউরোপের কিছু নির্দিষ্ট অঞ্চলেই প্রাইমেটদের উৎপত্তি। আসলে ৩০ কোটি বছর আগেও ইউরোপের সঙ্গে আফ্রিকার সংঘর্ষ হয়নি। টেকটনিক প্লেটের সংঘর্ষেই মহাদেশগুলোর জন্ম আর প্রাইমেটদের পৃথিবী জুড়ে ছড়িয়ে পড়া।