বয়স তার পনের হাজার

বয়স তার পনের হাজার

তিব্বতের হিমবাহে সন্ধান মিলল এমন এক ভাইরাসের যার বয়স অন্তত ১৫ হাজার বছর! আর ওই ভাইরাসগুলি সবাই জীবিত অবস্থায় ছিল। আমেরিকার ওহাইয়ো বিশ্ববিদ্যালয়ের জলবায়ু বিজ্ঞানীরা জানিয়েছেন, হিমবাহগুলি ধীরে ধীরে তৈরি হয়েছে। প্রচুর ধুলো এবং গ্যাসের পাশাপাশি হিমবাহগুলিতে ছিল প্রচুর পরিমাণে ভাইরাসের অস্তিত্ব। বরফের টুকরো থেকে ১৫ হাজার বছরের পুরনো ৩৩ প্রজাতির ভাইরাস পাওয়া গিয়েছে। গবেষকদের দাবি, চারটি ভাইরাস সম্পর্কে আগেই জানা ছিল। কিন্তু বাকি ২৯ টি ভাইরাস প্রজাতির অস্তিত্ব সম্পর্কে এতদিন কিছুই জানা ছিলনা। ওহাইয়ো বিশ্ববিদ্যালয়ের মাইক্রোবায়োলজির অধ্যাপক ম্যাথিউ সুলেভান জানিয়েছেন, ‘এই ভাইরাসগুলো চরম পরিবেশে অধিক সক্রিয় হয়। প্রবল ঠান্ডাতেও তাই অন্য কাউকে সংক্রামিত করতে পারে এই সব ভাইরাস।’ সুলেমান জানাচ্ছেন, তিব্বতের হিমবাহের পাওয়া ভাইরাসগুলি সম্পর্কে এবার সবিস্তার তথ্যানুসন্ধান চালাবেন তাঁরা। বিশ্বের বিভিন্ন হিমবাহতে এই ধরনের গবেষণা হলে অণুজীবী জীবনের অনেক রহস্য উদঘাটন করা যাবে বলে মনে করছেন গবেষকেরা।